Partido por un rayo

Sabina albar hendida por un rayo

Sabina albar (Juniperus thurifera) hendida por un rayo. 18 de agosto de 2005, Arcones (Segovia).

A veces ocurre.
Para los que se lo estén preguntando: tan sólo el 4% de los incendios forestales que se producen en España se debe a causas naturales, es decir, a la acción de los rayos.
Un 15% se debe a negligencias, un 36% son intencionados y un 40% se producen por causas desconocidas (fuente: WWF 2005).

He descubierto esta foto de Luis Fernández García en la Wikimedia. Luis es Biólogo y tiene una galería de fotos muy interesantes; en algunas se pueden observar las estructuras reproductivas de algunas especies botánicas mediterráneas y ornamentales.

WWF:Incendios forestales 2005:¿Por qué se queman los montes españoles?
Foto: Luis Fernández García, CC 

Teledetección e incendios forestales

incendio forestal, California 2006

Esta imagen tomada por el satélite Envisat, corresponde a un incendio forestal ocurrido la semana pasada en California, a 144km al este de Los Ángeles. ¡Ardieron 16.300 hectáreas!

Envisat es el satélite medioambiental de la ESA (Agencia Espacial Europea) cuya misión es obtener una mapa de la cobertura terrestre de mejor resolución que los obtenidos por satélite hasta ahora.
Sus utilidades son la creación de gráficos con las tendencias del uso de la tierra en todo el mundo, el estudio de ecosistemas naturales y artificiales y la creación de modelos que permitan estudiar la extensión y el impacto del cambio climático.

Una de las utilidades de la teledetección es su aplicación en la prevención de los incendios forestales y sus efectos sobre el medio ambiente.
La ESA realiza el World Fire Atlas (WFA) con datos tomados a partir del Envisat y del ERS-2 que orbitan desde 2002 y 1995 respectivamente.
Estos satélites miden la radiación infrarroja emitida por la Tierra para detectar la temperatura en la superficie terrestre y así elaborar mapas con los "puntos calientes". Cuando el satélite detecta una temperatura superior a los 38'85ºC considera que hay un fuego.

Los incendios forestales son devastadores sobre la cubierta vegetal pero también tienen un gran impacto en el calentamiento global debido a la emisión de CO2 a la atmósfera.
No se pueden detectar en tiempo real, pero se puede observar la evolución de grandes incendios, cuantificar las áreas afectadas en pocas horas y observar la evolución de la vegetación tras el incendio.
En el futuro quizá sea posible la detección más cercana a tiempo real incrementando el número de satélites provistos de estos sensores.

mapa de riesgo LATUVEn España se utiliza la teledetección para la prevención de incendios desde hace ya algunos años.
El Laboratorio de Teledetección de la Universidad de Valladolid elabora mapas de índices de riesgo, basándose en el estado de la vegetación y el grado de humedad de combustibles acumulados, con los datos del NOAA-16. Se aportan mapas actualizados diariamente a petición del Área de Defensa contra Incendios que son tenidos en cuenta en la localización de las cuadrillas de extinción.

Con el apoyo técnico del Laboratorio de Teledectección de la UVA se constituyó en junio de 2006 la nueva empresa Deimos Imaging, que será la primera completamente privada de Europa que operará su propio satélite de observación de la Tierra.
La estación de seguimiento y recepción se instalará en el Parque Tecnológico de Boecillo (Valladolid) y constituirá una herramienta de gran ayuda para la lucha contra incendios, la agricultura y el estado de los recursos hídricos entre otros.

incendios, Galicia 2006Hay otros proyectos que buscan mejorar los mapas de índices de peligro de incendios tanto en resolución, como incorporando otros factores de riesgo como es el humano, meteorológico y climático. Este es el caso del proyecto Firerisck.

Esta última imagen tomada por el Envisat el 9 de agosto de 2006 corresponde a los incendios en Galicia y Portugal. Ardieron más de 10.000 hectáreas esa semana.

Más información: Teledetección es el estudio de los incendios forestales.

De aquellos barros, estos lodos


Agua y lodo anegan Cee y Vimianzo ( La Coruña) por cuarta vez en un mes: La Xunta lo achaca a los incendios. Las lluvias intensas inundaron calles, casas, carreteras del municipio y provocaron que un tren descarrilara. Se dice que fue el "día más lluvioso" de los últimos 50 años.

lodo en playa de CeeLos lodos arrastrados por el agua iban cargados de cenizas, tierra quemada, ramas y piedras, producto de los incendios que asolaron los montes gallegos este último verano.
También cayeron dos puentes por la fuerza del agua vertida desde los montes incendiados en Campo Lameiro. En numerosas marisqueras se echo a perder el molusco a causa del agua cargada de cenizas y barro, y muchas playas están llenas de suciedad. Estos son algunos daños, además de vidas humanas.

La causa de tanto desastre dicen que son los incendios, aunque no es del todo cierto.

Un temporal y las lluvias tan intensas no se sabe cuando pueden suceder pero siempre es posible que ocurra. Sucede en la naturaleza y los hidrólogos lo llaman periodo de retorno que es la probabilidad de que se produzca una determinada precipitación o un determinado caudal. Por ejemplo una vez cada 50 años.

En una cuenca el agua de lluvia escurre a favor de la pendiente y los ríos fluyen tendentes a ocupar el lugar más bajo de la misma. Este principio básico que nunca fue un secreto parecemos haberlo olvidado. Tradicionalmente el hombre se ha establecido en los lugares más aptos y seguros; ahora todo vale, incluidos los cauces de los ríos. Parece ser que tres de los ríos que pasaban por Cee estaban canalizados.
Lo raro es que no hubiera ocurrido algo así antes, claro que, quien va ahora a reclamar por una casa que igual compró hace 20 años.

Los incendios hicieron su parte.

Cuando llueve en el monte parte del agua se infiltra en el suelo. La otra parte es interceptada por la vegetación, por sus hojas, desde donde el agua se evapora.

Si llueve durante más tiempo llega un momento en que las hojas, tallos y tronco no pueden retener más agua en su superficies. El agua, con algo más de retraso, llega al suelo.
El suelo tiene una capacidad de infiltración de manera que cuando se producen precipitaciones intensas en periodos cortos de tiempo, el suelo no es capaz de absorber todo el agua que llega, escurriendo por la superficie del terreno. A esto se le llama escorrentía superficial.

El agua que escurre superficialmente tiene una gran capacidad de arrastre de materiales sobre suelo desnudo, pero si hay vegetación, esta capacidad disminuye hasta una cuarta parte, así como el tiempo que tarda en llegar al cauce.
La vegetación además toma agua del suelo y favorece la infiltración, retrasando la escorrentía.

erosiónLa capacidad erosiva de la lluvia tras un incendio o sobre una superficie sin vegetación es total:
No hay interceptación de las gotas de lluvia que erosionan directamente el suelo al caer, la infiltración es menor porque es un suelo sin vida (raíces, materia orgánica) y la escorrentía es máxima, de manera que dependiendo de la intensidad de la lluvia y la duración, será capaz de mover grandes cantidades de materiales hasta los cauces de los ríos.

Todos los años se vierten al mar millones de toneladadas de suelo procedentes de todas nuestras cuencas, que suponen miles de hectáres de suelo perdidas. Las regiones más afectadas son levante y sur de la Península ibérica por las fuertes pendientes y las lluvias torrenciales.
El origen de este tipo de erosión es por completo humano y es uno de los problemas ambientales más importantes de España.

Según Naciones Unidas España es el único país europeo con muy alto riesgo de desertificación por erosión.

fotos: lodos y ramas en costa da morte EFE/Erosión de randomrobert creative commons