Estoy de vuelta

Gaviota de Audouin

De vuelta de mucho trabajo con mi proyecto y de unas merecidas vacaciones… Lo que en principio iban a ser un par de semanas ausente se han convertido en un largo verano en el que me ha dado tiempo a todo menos a bloguear.

A falta de fotoblog os expongo aquí una de mis capturas de este verano, la gaviota de Audouin (Larus audouinii) también llamada en otras lenguas como el catalán gaviota corsa, puesto que fue descrita por primera vez en Córcega.

Este miembro destacado de nuestra avifauna mediterránea vino a visitarme al atardecer a la Playa de Es Trenc (Mallorca).

Visón europeo vs Visón americano

El domingo 15.500 visones criados en cautividad para la industria peletera fueron liberados en tres granjas gallegas por un grupo organizado. Anoche se hablaba de que más de 6.000 visones estaban sueltos descontando los que se habían podido atrapar o los que habían muerto atropellados. Hoy el consejero de Medio Ambiente dice que se han recuperado unos 4.000. Difícilmente podrán sobrevivir, pero aunque sólo sobreviva un 1% es suficiente, el daño está hecho.

visón europeoEl visón europero ( Mustela lutreola ) es un pequeño mamífero (hasta 1'1kg puede pesar un macho adulto) que vive ligado a hábitats acuáticos: cauces de ríos, humedales, lagos… con abundante vegetación de ribera y con buena calidad del agua.
Se sabe que a principios del s.XIX ocupaba toda Europa central desde Francia hasta Rusia. A comienzos del s.XX su área de distribución ya se encontraba fragmentada y mermada, hallándose únicamente poblaciones al oeste de Rusia y repúblicas ex-soviéticas y en la costa atlántica francesa. En 1950 se tiene noticia de que esta especie ha llegado a la Península Ibérica, se piensa que buscando un lugar mejor que habitar.

Algunas de las causas de su regresión podrían ser: drenaje y canalización de los ríos, eliminación de la vegetación de ribera, desecación de humedales… en definitiva la destrucción de su hábitat natural junto a la sobreexplotación y caza por su piel.
Se alimenta de crustáceos, anfibios, pequeños mamíferos, peces y aves, de modo que en ríos con elevada contaminación se convierte en acumulador de sustancias tóxicas por su posición en la cadena alimentaria, lo que podría afectar a su reproducción ( de hecho no se halla en tramos contaminados ).
Pero la hipótesis de mayor fuerza es la de la introducción en Europa del visón americano ( Mustela vison ) para su cría en granjas peleteras:

visón americanoEl visón americano llegó a Europa en los años 20 y a España en los 80 como resultado de fugas y sueltas intencionadas. Se ha asilvestrado y extendido por toda Europa ocupando el nicho ecológico que ha dejado libre el europeo. No es una casualidad que compartan los mismos gustos por hábitat y alimentación además de ser muy parecidos: se diferencian en que el europeo es de menor tamaño y tiene los labios superior e inferior de color blanco.
Como competidores territoriales son frecuentes los enfrentamientos en los que el europero tiene las de perder por su menor tamaño.
El visón americano es además portador de la enfermedad aleutiana del visón que produce en el europeo una infección persistente con un trastorno grave del sistema inmunitario.

Hoy día es uno de los carnívoros más amenazados de Europa: en peligro de extinción y al amparo de la Directiva Hábitat.
En España se encuentra en Burgos, Pais Vasco, Navarra y La Rioja y se estima que quedan unos 450-500 adultos y la tendencia sique en descenso. Y se sabe que en 2002 la población del americano ya doblaba la del europeo.

La Generalitat de Cataluña en un proyecto de financiación europea para el medio ambiente LIFE lleva a cabo la cría en cautividad de visones europeos para la posterior recuperación de la especie en su medio natural y desde 2004 hasta septiembre de 2006 han nacido ya 49 crías.
Algunas asociaciones ecologistas se opusieron a este proyecto y es que por una parte invertimos en conservación de una especie , y por otra se sigue destruyendo o no conservando adecuadamente su hábitat, como viene siendo habitual y pasándonos por el forro la Directiva Hábitat: Incongruencias de nuestra especie.
El control de visón americano en las zonas donde reside el visón europeo y el cierre de las granjas peleteras en sus proximidades es una de las medidas para su conservación.

Me pregunto si los que abrieron las jaulas de las granjas realmente pensarán que su causa es tan noble como para incurrir en el vandalismo ambiental, si la vida de esos 20 o 100 visones que sobrevivirán a la fuga vale más que la de una especie en extición, o será pura ignorancia…

fotos: 20minutos/EFE