Respuestas vegetales al cambio climático II: Biodiversidad

La biodiversidad o diversidad biológica contempla la variedad de ecosistemas, de seres vivos (desde bacterias a plantas y animales), así como la variedad genética en una especie (ya hablamos del concepto de biodiversidad aquí).

Cuanto mayor sea la diversidad genética de las especies vegetales, mayor será la capacidad de adaptación a posibles perturbaciones, desde el ataque de plagas a un cambio en el clima.
La diversidad genética ha sido clave en la evolución y pervivencia de ecosistemas y especies hasta nuestros días. Por ejemplo: si una enfermedad afecta a una especie, sean animales o plantas, tendrán más posibilidades de reponerse aquellas poblaciones que sean más biodiversas; unos individuos sucumbirán y otros podrán desarrollar inmunidad o ser más resistentes. Una población que sea menos biodiversa en general tendrá menos posibilidades de que algunos individuos sobrevivan. Este es el caso de cultivos en que se usan clones o poblaciones en las que la reproducción o intercambio genético se produce entre un grupo reducido de individuos. Este supuesto depende de la enfermedad y también del "estado de salud" de la población pero en general el recambio genético supone una ventaja frente a cualquier perturbación, como es el caso del cambio climático.

Frente a la tendencia actual de pérdida de biodiversidad, ya comentada en la introducción, en ECOFIARB han estudiado dos especies forestales muy interesantes: la gayuba y la sabina albar.

Gayuba: con frutos o bayasLa gayuba (Arctostaphylos uva-ursi) es una mata rastrera con una gran amplitud ecológica puesto que la encontramos de 0 a 2.000m de altitud y en distintos tipos de suelos. Se halla sobre todo en la mitad este de la Península Ibérica y raramente en el sur.
Se propaga activamente y tapiza grandes extensiones fijando el suelo. Por ello es una especie muy interesante para su uso en terrenos expuestos a erosión como son taludes de carreteras o áreas incendiadas.

En el estudio han observado que aunque produce muchas flores, pocas dan lugar a frutos y de éstos frutos muy pocos presentan semillas viables (no germinan). Por lo tanto la conclusión es que posee un recambio genético escaso.

Si bien la gayuba se reproduce muy bien por esquejes (un esqueje no deja de ser un clon de la planta de la que procede), su capacidad de producción de semilla viable depende de factores externos como es la proliferación de insectos que polinicen las flores, los cuales dependen de los distintos factores ambientales.
Por su escasa capacidad de intercambio genético, el cambio climático puede llevar a la desaparición de esta especie.

Sabina albarLa sabina albar (Juniperus thurifera) es un árbol de la familia de las cupresáceas (cipreses, enebros) y es una especie relicta que data del período terciario. Hoy día podemos encontrarla en España, los Alpes franceses y norte de África. En la Península Ibérica se encuentra en las montañas interiores del centro, centro norte (sabinares del Arlanza, Burgos) y este. 

De crecimiento muy lento, domina sólo en condiciones extremas: heladas fuertes y sequías rigurosas, situándose en  parameras altas y laderas expuestas.

La única forma de reproducción de esta especie, de fructificación bienal (cada 2 años), es mediante semilla. En el estudio han observado que tan sólo un 4% de esa semilla es viable. En estas condiciones, es realmente asombroso que haya sobrevivido hasta nuestros días y esto se debe a su longevidad, en ocasiones de varios centenares de años.

Las conclusiones para la sabina albar y para las especies con poca producción de semilla viable, son poco alentadoras frente al cambio climático.
La solución para su repoblación es algo compleja, puesto que requiere la recogida de grandes cantidades de semilla, separación de las viables, y esperar a su germinación que puede tardar 2-3 años.

Referencias: conclusiones del proyecto ECOFIARB vistas en Plantas en acción.
fotos: Gayuba de Ómar Runólfsson, CC / Juniperus thurifera de Daniel Montesinos, CC

Actualización:
Sobre Juniperus thurifera: En esta web de Daniel Montesinos podéis encontrar amplia información sobre la sabina albar: desde ecología hasta los resultados de algunas de las últimas investigaciones para esta especie. Algunos de estos resultados han sido utilizados en el proyecto ECOFIARB.

(gracias Dani)

Respuestas vegetales al cambio climático I: Introducción

ecofiarb

"Plantas en acción: desafíos ante el cambio climático" es el título de una exposición que tuve la ocasión de ver hace unas semanas en el Museo de la Ciencia de Valladolid.
En ella se exponían las principales conclusiones que un grupo de científicos del CSIC ha obtenido tras 3 años de investigación sobre las respuestas de los vegetales ante el cambio climático.

Tanto los contenidos de la exposición como los resultados del estudio me han parecido muy interesantes para desarrollar distintos conceptos de interés general. Puesto que el estudio abarca aspectos de diversa índole trataré estos temas a lo largo de varios posts que clasificaré por temáticas.

El objetivo fundamental del estudio han sido las especies mediterráneas leñosas (árboles y arbustos) y el estudio de técnicas para la restauración de la biodiversidad y funcionalidad de hábitats degradados.

La vegetación mediterránea que conocemos hoy es el resultado de siglos de adaptación vegetal a estreses naturales como son la sequía y las oscilaciones climáticas, típicas de nuestra región, y no naturales como es la presión antrópica. El hombre ha tomado parte activa en el modelado de nuestro paisaje mediterráneo ejerciendo una presión sobre los ecosistemas a través de la extracción de madera, leña, corcho, resina y la creación y mantenimiento de praderas para pastos.

A mediados del siglo pasado comenzó la despoblación de los núcleos rurales y el consiguiente abandono del campo. La cabaña extensiva (que es el ganado que se cría en pastos "naturales" a diferencia de la intensiva: en granjas) contribuía a la limpieza del monte donde hoy se extiende el matorral. Los distintos recursos que se extraían de los bosques, como por ejemplo la extracción de leñas, obligaba a los beneficiarios a un buen uso y cuidado de los montes.
En la actualidad las repoblaciones forestales monoespecíficas (plantaciones de una sola especie) y la praderas invadidas por el matorral han supuesto un aumento de vegetación. Esto trae como resultado un riesgo de incendios de mayores consecuencias (por la extensión, debido a la continuidad de material combustible con que se encuentra el fuego) y un empobrecimiento en cuanto a la variedad (biodiversidad) de especies.
Trataré el concepto de biodiversidad en el siguiente post pero al hilo de esta pequeña introducción sobre la situación actual adelanto una de las conclusiones que señala el estudio.

En principio la mayor densidad de vegetación produce efectos beneficiosos. La vegetación protege al suelo de la erosión y se incrementa la infiltración de agua en el suelo. Pero esta misma vegetación que antes no estaba, absorbe más agua en verano, haciendo disminuir el nivel de la capa freática. En el futuro este efecto podría hacer que las especies más dependientes de la capa freática, con mayores requerimientos de agua, desaparecieran.

Web del Proyecto: ECOFIARB.
Coordinador e investigador principal del estudio: Fernando Valladares, (participa también en el proyecto TALMED sobre especies y métodos para la revegetación de taludes).
Autora de la exposición: Susana Domínguez

Las tareas del agua

Las tareas del aguaEste domingo 22 de abril en la 2 de TVE a las 21:30 se emitirá el primer capítulo de la serie documental titulada "Las tareas del agua".

A lo largo de 13 capítulos de media hora de duración, se abordarán las distintas situaciones de los ríos y cuencas españolas, los usos del agua y finalmente las problemáticas y soluciones.

La serie está coproducida por el Ministerio de Medio Ambiente y RTVE , y dirigida por Joaquín Araújo.

Araújo ha explicado a los periodistas que el objetivo de la serie “no es sólo transmitir la belleza de la diversidad biológica de nuestro país, sino, sobre todo, dibujar un mapa de los usos, problemas y soluciones del agua y transmitir que no se trata únicamente de un recurso hermoso, sino de algo fundamental para la vida que no se puede derrochar”.
“La mayoría de la gente –ha continuado Araujo- llamaría mal tiempo a un día lluvioso: eso es lo que queremos cambiar con esta serie”.

Joaquín Araújo es periodista, escritor y Naturalista. Cuenta con una dilatada carrera de colaboraciones como guionista y asesor (entre ellos "El Hombre y la Tierra" de Félix Rodríguez de la Fuente), dirección de documentales, publicaciones, y su trabajo ha sido reconocido con distintos premios (dos veces Premio Nacional de Medio Ambiente) por su labor en la defensa de la Naturaleza.
Navegando por su biografía en su web me ha llamado la atención la coherencia de este hombre, que dedica un espacio a sus dimisiones, explicando sus razones. Esto no se ve todos los días, desde luego.

Joaquín Araújo es un referente por su experiencia y forma de contar las cosas, de manera que las tareas del agua promete ser una interesante y educativa serie. No os la perdáis.

Más información sobre la serie: [1], [2]
Foto: nota de prensa de RTVE

Atlas para nuestro Medio Ambiente cambiante

Atlas for our changing environment
El Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP) ha desarrollado el "Atlas for our changing environment", traducido: el Atlas para nuestro medio ambiente cambiante.

Muchos de vosotros ya habréis usado Google Earth para ver fotografías aéreas o desde satélite de la Tierra. Lo interesante de esta aplicación es que añade la posibilidad de visualizar para ciertas áreas las mismas imágenes hace varias décadas, añadiendo una explicación sencilla (en inglés) del origen de esos cambios.
En el caso de España se puede observar el cambio del litoral almeriense como resultado de la sobreexplotación agrícola bajo plástico. 

Podéis ver esta aplicación vía internet en esta dirección.
Los usuarios de Google Earth pueden verlo selecionando como capa visible la casilla correspondiente (destacados: UNEP).

Este trabajo también está disponible en distintos formatos en su web y también está publicado en papel como "One planet, many people: Atlas for our changing environment".

Es otro intento para alertar sobre las consecuencias que las acciones humanas tienen sobre el medio, que vistas en su plena extensión desde el aire, parece que impactan más.

Rustle, la hoja

Rustle, la hoja

He descubierto a Rustle, la hoja a través de esta viñeta (vista en verdeando).
Dave Poncé y Dan Wright son los autores de una serie de tiras cómicas que publican vía internet cada semana desde marzo de 2004. Su temática es el medio ambiente y su protagonista es Rustle la hoja acompañado por Rooty el brote de bellota, Dandy la semilla diente de león y Paige la gota de lluvia.

Las viñetas semanales abordan con humor y mucha ironía los distintos problemas medioambientales que aqueja nuestro planeta pretendiendo educar a la gente de todas las edades y apoyar la protección del medio ambiente. Además desde su web pueden descargarse gratuitamente actividades para niños y pequeñas lecciones explicativas sobre temas como las energías renovables o la contaminación. Todo el contenido de su web está dedicado a la preservación de la naturaleza. Disfrutad de esta entretenida iniciativa educativa.

Recomiendo especialmente su archivo de viñetas y este vídeo animado.

poster Rustle the leaf

 
Viñeta y poster: Poncé & Wright.

La Tierra vista desde el cielo

Yann Arthus

El conocimiento de nuestro entorno natural es esencial para poder conservalo.
Es posible que muchos ya conozcáis al fotógrafo francés Yann Arthus-Bertrand por su trabajo "La Tierra vista desde el cielo" avalado por la UNESCO, que ha dado la vuelta al mundo en forma de exposiciones , film documental y publicación en papel.

Arthus-Bertrand busca emocionar y hacernos reflexionar, que asumamos responsabilidades desde lo mejor que lleva el ser humano dentro.

Según sus propias palabras:
No puedes sobrevolar la Tierra durante 10 años, leer numerosos libros sobre el desarrollo sostenible y seguir siendo la misma persona. Terminas transformado por un periplo como éste y te preguntas realmente sobre nuestro común porvenir en este planeta. Detrás de la voluntad pedagógica de mi trabajo está la de sensibilizar a la gente por los problemas actuales del medio ambiente.Amo a la Tierra, con pasión. Es el último regalo de este trabajo. Me enseñó a valorar mi ámbito tanto como los hombres que viven en él. También a preguntarme. Los subtítulos que he deseado adjuntar a las fotos, eran, en primer lugar para mi propia curiosidad. Tenía ganas de comprender lo que había fotografiado. Luego compartir lo que había visto y aprendido con la gente. Creo que comunicar sus pasiones y sus ideas, convencer a los demás está en la naturaleza profunda del hombre.

Sus fotografías van acompañadas de textos explicativos y contribuye con su obra fotográfica a la educación ambiental y el desarrollo sostenible .
Aquí os enlazo la web de partida para conocer sus trabajos. Disfrutad del viaje.

Gracias Carolina por la idea.

foto: Deforestación en la Amazonia, Matto Grosso do Norte, Brasil, Yann Arthus-Bertrand.

Contaminación atmosférica y salud

De entre las muchas iniciativas que surgen con motivo de impulsar la ayuda de todos a frenar el cambio climático, los siguientes vídeos me han parecido todo un acierto por lo que nos plantean: ¿y si pudiéramos ver el CO2 que emitimos en nuestra vida cotidiana?



 

Yo creo que realmente algo cambiaría, seríamos más conscientes de que la mayoría de las actividades humanas conllevan un impacto, unas más otras menos. Así que es el momento de reflexionar sobre el momento crítico en que vivimos y darnos cuenta de que somo responsables en cada pequeño acto y como podemos contribuir a remediarlo.

El cambio climático tendría graves consecuencias sobre nuestra salud. En España veranos más calurosos incrementarían las muertes (un aumento de hasta 7 grados auguran algunos investigadores) y también la propagación de enfermedades víricas.
Es un hecho que en los últimos años los casos de alergia son mucho más frecuentes como consecuencia de mayor cantidad de polen, y cuyos efectos se acentúan en las ciudades con mala calidad del aire y se prolongan en el tiempo, lo digo por experiencia propia.

Aquí podéis leer el resumen de la OMS sobre los efectos del cambio climático en la salud y aquí el del Ministerio de Medio Ambiente.

Visto en frena el cambio climático .

El cambio climático en cifras

Tony Blair nombra asesor sobre lucha contra cambio climático a Al Gore (exvicepresidente de EEUU). La película que protagoniza Gore debe de haberle impactado. No voy a entrar ahí, las razones por las que se toma conciencia de un problema son muy variadas… Se piensa que puede ser una forma de presionar a Bush que no quiso acogerse al control de emisiones que se propuso en el Protocolo de Kioto porque perjudicaba a la economía de los EEUU.

Como sabréis EEUU es el mayor emisor de gases efecto invernadero (antiguas tecnologías dependientes de combustibles fósiles y mucha población). Sólo algunos estados voluntariamente se han decidido a tomar algunas medidas para reducir las emisiones. California es uno de ellos (Israel cuentanos como se respira allí).

EL detonante ha sido el Informe Stern del gobierno británico. En palabras del economista de prestigio Nicholas Stern:
"La inacción costará a la economía mundial entre un 5 y un 20 % del Producto Interior Bruto, mientras que reducir las emisiones de CO2 ahora, como propone, representaría sólo un 1 por ciento del PIB".
Además "las grandes inundaciones y sequías dejarían como resultado 200 millones de refugiados".

Hay que tomar medidas urgentes y nos va a costar dinero a todos, pero lo que viene a decir el informe es que de continuar así el daño será irreparable y el coste económico mucho mayor.
Para el año 2050 la emisión de gases deberá haberse reducido entre un 60-80% respecto de lo que se emitía en 1990.

Era fundamental que no sólo los científicos o ambientalistas tomaran parte en los aspectos que al medio ambiente se referieren. Llevaban años anunciándolo. Es una muestra de que todos tenemos algo que decir, sea cual sea nuestra profesión. Al final ser verde va a resultar que va a ser rentable, ¡menuda noticia!.

Actualización 14 dic 2006:
Resumen del Informe Stern en castellano.

Una verdad incómoda

Una verdad incómoda

Ayer acudí al estreno de “Una verdad incómoda” en la Seminci. No os haré un resumen, que para eso ya están otros medios.
No es una película de ciencia ficción. Es un documental dinámico, de imágenes, aportaciones científicas y muy humano, con matices de humor e ironía.
Pensando en la forma en que se hace el cine made in USA, me esperaba algo más comercial, pero no. El enfoque me ha sorprendido y es el correcto.

Para quienes estén muy concienciados de causas, procesos, consecuencias y formas de evitar el cambio climático, la película es otra manera abordar el tema, no por ello menos valiosa.
Y para quienes no lo tengan muy claro, será una “visión esclarecedora” o eso espero.

Trailer y web de la película que se estrena en cines el 3 de noviembre.